czwartek, 27 września 2012

"Dwie królowe"

Autor: Philippa Gregory
Tytuł: "Dwie królowe"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat, 2011
Ilość stron: 540
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Jak pewnie zdążyliście się zorientować, jestem wielką fanką pisarskiego talentu Philippy Gregory, której każda kolejna powieść nie tyle wbija mnie w fotel, co wręcz wystrzeliwuje w kosmos. Nadzwyczajna dbałość o historyczne szczegóły, a także psychologiczna i emocjonalna wiarygodność postaci to główne atuty jej książek, dzięki którym ich bohaterowie zapadają w pamięć i zostają przy mnie na długo po zakończeniu lektury.

Jeśli jednak chodzi o powieść Dwie królowe, Philippa Gregory przeszła samą siebie. Pasja, jaką włożyła w przywołanie do świata żywych swoich bohaterek, jest niemalże namacalna; emocje, jakimi je zabarwiła, dosłownie wytrącają z równowagi, zaś wyjątkowo sugestywnie przedstawione tragiczne koleje ich losów poruszają bardziej, niż wypadałoby przyznać.
O jakich bohaterkach mowa?
O czwartej i piątej żonie Henryka VIII Tudora - Annie Kliwijskiej oraz Katarzynie Howard.

poniedziałek, 24 września 2012

"Święta Brygida. Matka ośmiorga dzieci i prorokini"

Autor: Birger Bergh
Tytuł: "Święta Brygida. Matka ośmiorga dzieci i prorokini"
Wydawnictwo: Marpress, 2007
Ilość stron: 193
Okładka: twarda

W dzisiejszych czasach mało kto pamięta o świętej Brygidzie, choć w 1999 roku papież Jan Paweł II uczynił ją patronką Europy, a ona sama była w XIV wieku postacią wpływową, oraz -  za sprawą swych objawień - również kontrowersyjną. Jedni uważali ją za natchnioną prorokinię i Bożą posłanniczkę, inni - za wiedźmę lub kobietę szaloną. W swoich czasach stanowiła dla wielu moralny i duchowy autorytet, budziła zarówno podziw i szacunek, jak niechęć i sceptycyzm.
Skąd te rozbieżności w opiniach na temat świętej Brygidy? Czy jej objawienia były prawdziwe, stanowiły sposób manipulacji, dzięki któremu wpływała na otoczenie i kształtowała rzeczywistość zgodnie ze swoją wolą, czy też były efektem samooszukiwania się, przejawem histerii religijnej lub choroby psychicznej?

Birger Bergh, profesor i wieloletni wykładowca filologii klasycznej na Uniwersytecie w Uppsali, znawca literackiej spuścizny św. Brygidy oraz autor krytycznych opracowań i analiz jej objawień, próbuje w swojej pracy udzielić odpowiedzi na te pytania. Prezentując sylwetkę świętej na tle szerokiej historycznej panoramy czternastego stulecia przytacza najbardziej istotne wydarzenia z jej życia traktując je jako tło objawień. Poddaje je szczegółowej analizie teologicznej, filozoficznej i psychologicznej, osadza w konkretnym kontekście społecznym, politycznym i osobistym, bada ich charakter i wiarygodność, przytacza reakcje otoczenia i skutki, jakie wywołały. Próbuje odnaleźć źródło niejednoznacznych i ambiwalentnych opinii na temat świętej Brygidy - i w dużej mierze udaje mu się podołać zamierzeniu.

sobota, 22 września 2012

"Sekret Tudorów"

Autor: C.W. Gortner
Tytuł: "Sekret Tudorów"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat,  2012
Ilość stron: 341
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Po fascynujących biografiach Katarzyny Medycejskiej i Joanny Kastylijskiej, Christopher Gortner postanowił zmierzyć się z największą bodajże postacią kobiecą swoich czasów, Elżbietą I Tudor. Inaczej jednak niż w przypadku poprzednich bohaterek autor nie tyle koncentruje się na jej losach, co wplata je w ciąg burzliwych zdarzeń, jakie nastąpiły po przedwczesnej śmierci jedynego męskiego potomka Henryka VIII - Edwarda VI.
Gortner z polotem kreśli barwne realia bezpardonowej walki o sukcesję po młodym królu pomiędzy Johnem Dudleyem, księciem Northumberland oraz stronnikami przyrodnich sióstr Edwarda, księżniczek Marii i Elżbiety, pominiętych przez niego za sprawą diuka w kolejce do tronu.
Choć akcja powieści rozgrywa się w przeciągu zaledwie kilkunastu dni, jest niezwykle bogata w wydarzenia, które zaważyły na dalszych losach nie tylko osób w nie zaangażowanych, lecz także całego królestwa.

czwartek, 20 września 2012

"Rudy / Prawo do życia" - recenzja przedpremierowa

Autor: Jack Ketchum
Tytuł: "Rudy / Prawo do życia" - recenzja przedpremierowa
Wydawnictwo: Papierowy Księżyc, 2012
Okładka: miękka

Niebawem na polskim rynku ukaże się kolejna książka mistrza grozy Jacka Ketchuma, stanowiąca w moim przekonaniu jego spektakularny comeback potwierdzający artyzm jego pióra oraz hipnotyzującą zdolność panowania nad emocjami czytelnika.
Książka zawiera dwa utwory, które - choć różnią się tematycznie - zostały umieszczone obok siebie zupełnie nieprzypadkowo. Niech nie zraża Was jej skromna objętość - nie wpływa ona negatywnie na intensywność doznań, wręcz przeciwnie: emocje skoncentrowane na stosunkowo niewielkiej przestrzeni porażają swym dynamizmem, natężeniem i siłą wyrazu przekonując o mistrzowskim warsztacie autora.
Szczególnie przejmującym tekstem jest Rudy - powieść tętniąca od emocji, cudownie wielowymiarowa, tyleż piękna, co bolesna, poruszająca najgłębsze struny duszy nie tylko każdego miłośnika zwierząt, stawiająca pytania o istotę człowieczeństwa.
Opowiadanie czy też minipowieść Prawo do życia to historia tym bardziej przerażająca, że oparta na faktach i tym samym potwierdzająca przekonanie, że to życie pisze najbardziej wstrząsające scenariusze, a człowiek, ta korona stworzenia, jest zdolny do największego okrucieństwa. Tematycznie najbardziej zbliżona do Dziewczyny z sąsiedztwa jest porażającym studium drzemiącego w człowieku zła i szaleństwa.

środa, 19 września 2012

"Dobra krew. W krainie reniferów, bogów i ludzi"

Autor: Magdalena Skopek
Tytuł: "Dobra krew. W krainie reniferów, bogów i ludzi"
Wydawnictwo: PWN, 2012
Ilość stron: 375
Okładka: miękka

Trawa żółta i słomiana, kolory wyblakłe i przytłaczająca przestrzeń powodująca, że w bolesny, intensywny, prawie fizyczny, a jednocześnie nieuchwytny sposób odczuwa się swoją maleńkość. Dziwna jest ta wibrująca energia wypłowiałej, wietrznej, obcej krainy. Czy można być w środku, a jednocześnie na zewnątrz i obserwować siebie z daleka?

Czyż można piękniej wyrazić swoją fascynację, niż tymi oto słowami? Magdalenie Skopek, z wykształcenia doktor fizyki, z zamiłowania podróżniczce i fotograf, wystarczyło jedno przypadkowe spotkanie z członkiem syberyjskiego plemienia Nieńców, by obudziło się w niej nieposkromione pragnienie poznania bliżej tego fascynującego ludu, jego kultury, zwyczajów i warunków życia w niegościnnej jamalskiej tundrze. Dzięki determinacji i uporowi autorce udało się to marzenie zrealizować: na dwa miesiące porzuciła cywilizacyjne wygody, by zamieszkać na końcu świata - Półwyspie Jamał - w czumie nienieckiej rodziny Akatteto - jednym z czterech stanowiących koczowniczą wspólnotę przemieszczającą się po bezkresnych przestrzeniach tundry syberyjskiej.

niedziela, 16 września 2012

"Na krańcu świata. Najsłynniejsza wyprawa na biegun południowy"

Autor: Apsley Cherry - Garrard
Tytuł: "Na krańcu świata. Najsłynniejsza wyprawa na biegun południowy"
Seria: "Człowiek poznaje świat"
Wydawnictwo: Zysk i s-ka, 2012
Ilość stron: 487
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Na Boga, zajmijcie się naszymi bliskimi! - tak brzmiały ostatnie słowa Roberta Scotta, dowódcy wyprawy na biegun południowy, zapisane w jego dzienniku, który towarzysze odnaleźli przy jego zlodowaciałych zwłokach; słowa, które dopełniały tragizmu tej heroicznej, choć feralnej ekspedycji. Kiedy Scott je zapisywał, wiedział już, że Amundsen wyprzedził go w wyścigu na biegun i dotarł tam przed nim, zdawał sobie sprawę, że jego samego i trzech wiernych towarzyszy czeka nieuchronny koniec, że jedyne, co może jeszcze zrobić, to poprosić tych, którzy odnajdą ich ciała, by zatroszczyli się o ich rodziny.

środa, 12 września 2012

"Spójrz mi w oczy"

Autor: Lisa Scottoline
Tytuł: "Spójrz mi w oczy"
Wydawnictwo: Prószyński i s-ka, 2012
Ilość stron: 484
Okładka: miękka

Muszę przyznać, że z niecierpliwością czekałam na kolejną książkę Lisy Scottoline, a wszystko dzięki emocjom, jakich dostarczyła mi poprzednia powieść autorki, Ocal mnie - opisująca dramat matki zmuszonej do dokonania wyboru między życiem własnej córki a innego dziecka i udźwignięcia konsekwencji tej decyzji. Lektura Spójrz mi w oczy mimowolnie nasunęła mi skojarzenia z prozą Jodi Picoult, po raz kolejny bez reszty wciągając w emanującą wyjątkowym autentyzmem i ogromnym ładunkiem emocjonalnym opowieść o pogmatwanych ludzkich losach oraz kontrowersyjnych, niejednoznacznych życiowych wyborach, z którymi zmierzenia się nie życzyłabym najgorszemu wrogowi.

poniedziałek, 10 września 2012

"Polska według Kreta"

Autor: Jarosław Kret
Tytuł: "Polska według Kreta"
Wydawnictwo: PWN, 2012
Ilość stron: 351
Okładka: miękka

Cudze chwalicie, swego nie znacie,
sami nie wiecie, co posiadacie

Nieprzypadkowo przytaczam w tym miejscu słowa poety, gdyż stanowią one idealne motto niniejszej lektury. Jej autor, znany i lubiany prezenter pogody, a zarazem podróżnik i współtwórca telewizyjnych programów podróżniczych - Jarosław Kret - w dwudziestu dwóch reportażach opatrzonych tytułem Polska według Kreta odkrywa przed czytelnikami utajone piękno nieznanych zakątków naszego kraju oraz ukazuje nowe oblicza miejsc dobrze znanych, modnych i popularnych. Celem autora jest promowanie regionów pozostających poza głównym nurtem turystyki i zachęcanie do ich poznawania oraz przyjrzenie się tym dobrze nam znanym z innej niż przywykliśmy perspektywy. Przełamując stereotypowe postrzeganie pięknych zakątków Polski autor przekonuje, że najciemniej jest pod latarnią - choć najbardziej fascynujące historie i wyjątkowe atrakcje mamy na wyciągnięcie ręki, zazwyczaj pozostają one nieznane lub niedoceniane.

czwartek, 6 września 2012

"Wieczna księżniczka"

Autor: Philippa Gregory
Tytuł: "Wieczna księżniczka"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat, 2011
Ilość stron: 548
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Tym razem moja ulubiona autorka powieści historycznych zabiera nas do XVI - wiecznej Europy, by opowiedzieć o losach Katarzyny Aragońskiej - hiszpańskiej infantki, najmłodszej córki pary królewskiej Izabeli i Ferdynanda, od trzeciego roku życia księżnej Walii, narzeczonej następcy angielskiego tronu Artura Tudora, późniejszej królowej Anglii, pierwszej z sześciu żon Henryka VIII.

Księżniczka Catalina przychodzi na świat i pierwsze lata życia spędza w królewskim obozie wojskowym hiszpańskich monarchów, którzy toczą zacięte walki, by wypędzić Maurów z Hiszpanii. Od maleńkości jest przygotowywana do roli angielskiej królowej i władania swą przyszłą ojczyzną, wyrasta więc na młodą kobietę pewną swej wartości i zdeterminowaną do wypełnienia swego przeznaczenia, o niezłomnym charakterze zahartowanym w ogniu krucjat, ukształtowanym zarówno przez surowe wychowanie w katolickiej wierze, jak i arabskie wpływy wszechobecne w pałacowych komnatach Alhambry. Catalina to kobieta odważna, dumna, pewna siebie i swojego życiowego celu, przez całe niemal życie bezkrytycznie wpatrzona w matkę będącą dla niej wzorem chrześcijańskiej królowej, którą zawsze starała się naśladować i sprostać jej wysokim wymaganiom.

poniedziałek, 3 września 2012

"Smok Griaule"

Autor: Lucius Shepard
Tytuł: "Smok Griaule"
Seria: Uczta wyobraźni
Wydawnictwo: Mag, 2012
Ilość stron: 431
Okładka: twarda

Tytułowy smok Griaule to pradawne monstrum, które po przegranym magicznym pojedynku zostało unieruchomione zaklęciem czarownika. Od tysiącleci sparaliżowany magią, choć wciąż żywy, włada doliną Carbonales - ten upodobniony do wysokiego wzgórza porośniętego roślinnością, złowrogi element krajobrazu, niepodzielnie rządzi życiem jej mieszkańców, oddziałuje na rozgrywające się wydarzenia kontrolując wszystko, cokolwiek znajdzie się pod wpływem jego wszechpotężnej woli.
Ciało smoka stało się siedliskiem wielu rozmaitych istot, w jego cieniu powstały ludzkie osady, których mieszkańcy, czując złowrogi wpływ Griaule'a na własne umysły, jednocześnie boją się go próbując zgładzić, jak i czczą jako bóstwo. Obecność smoka w ich życiu jest nierzeczywista, raczej wyczuwalna, co paradoksalnie potęguje grozę sytuacji - zagrożenie ze strony tak potężnej, choć uśpionej istoty nie podlega dyskusji i stanowi stały element życia w dolinie.

sobota, 1 września 2012

"Dziewczyna, która zniknęła"

Autor: Alafair Burke
Tytuł: "Dziewczyna, która zniknęła"
Wydawnictwo: Replika, 2012
Ilość stron: 365
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Alice Humphrey wszystko w życiu przychodziło z łatwością - nie dlatego, że jakoś szczególnie o to zabiegała, raczej ze względu na łut szczęścia i wsparcie zamożnych rodziców. Być może dlatego nigdy zbytnio nie doceniała tego, co udało jej się osiągnąć - aż do momentu, kiedy w wieku 37 lat zorientowała się, że jest bezrobotną, niespełnioną kobietą, bez widocznych perspektyw kariery zawodowej i obiecujących ofert pracy.
Kiedy więc podczas wizyty w nowojorskiej galerii nowo poznany, przystojny i budzący zaufanie Drew Campbell składa jej bardzo atrakcyjną ofertę pracy, Alice nie waha się długo. Do jej obowiązków należałoby samodzielne zarządzanie nowo otwartą galerią sztuki na Manhattanie będącą projektem anonimowego, ekscentrycznego i zamożnego właściciela. Dla Alice taka wymarzona posada byłaby znakomitą okazją, by wyjść z cienia sławnego i wpływowego ojca, reżysera Franka Humphreya, znanego tyleż ze skandalizującego trybu życia, co genialnych filmów na miarę Oscara. Alice bardzo chce być samodzielna i niezależna, a nowa praca wydaje jej się być idealnym rozwiązaniem w jej sytuacji. Wbrew sceptycznej opinii przyjaciół - Lily i Jeffa, Alice przyjmuje propozycję Campbella.