wtorek, 28 sierpnia 2012

"Błazen królowej"

Autor: Philippa Gregory
Tytuł: "Błazen królowej"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat, 2011
Ilość stron: 570
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Tym razem niezrównana mistrzyni powieści historycznej Philippa Gregory przenosi nas do XVI - wiecznej Anglii na dwór królowej Marii Tudor, pierworodnej córki Henryka VIII i Katarzyny Aragońskiej. Oczami nastoletniej Żydówki Hanny, błaźnicy w służbie królowej, obserwujemy zaciętą rywalizację pomiędzy przyrodnimi siostrami: królową Marią i księżniczką Elżbietą, która powoli, ale konsekwentnie przeradza się w bezwzględną walkę o władzę i tron Anglii.

Hanna Green to młoda Żydówka, która wraz z ojcem - drukarzem uchodząc przed prześladowaniami hiszpańskiej Inkwizycji znalazła schronienie w protestanckiej Anglii. Jej matka nie miała tyle szczęścia - spłonęła na stosie, zaś wspomnienie tej straszliwej straty będzie prześladowało Hannę przez długie lata i budziło paniczny lęk przed Inkwizycją.
Hanna jest dziewczyną inteligentną, wykształconą i niezależną, o silnym i hardym charakterze, co stanowi prawdziwy ewenement wśród przedstawicielek jej płci; zajęcie ma również niezwyczajne - pomaga bowiem ojcu w drukarni. Obdarzona jest na dodatek szczególną zdolnością, którą nazywa Wzrokiem - potrafi przewidywać przyszłość.

sobota, 25 sierpnia 2012

"Queen. Nieznana historia"

Autor: Peter Hince
Tytuł: "Queen. Nieznana historia"
Wydawnictwo: Sine qua non, 2012
Ilość stron: 287
Okładka: miękka

Pamiętacie fenomenalny występ zespołu Queen na Aid Live w Londynie w 1985 roku? Był to jeden z najlepszych, choć zaledwie dwudziestominutowy show w historii grupy, który najpełniej oddawał wszystko to, co stało się jej znakiem rozpoznawczym: niepowtarzalną charyzmę Freddy'ego, który brawurowo udowadniał swój kunszt sceniczny i pokazywał, że może zawładnąć tysiącami ludzi za pomocą swego wspaniałego głosu, niespotykanego talentu, iście ułańskiej fantazji, nietuzinkowego image'u oraz gwiazdorskiego obejścia.
Być może - choć prawdopodobnie nie - zwróciliście uwagę na niepozornego człowieka z ekipy technicznej w czarnej koszulce, śmiesznie podwiniętych, krótkich dżinsach i opadających na ramiona ciemnych włosach, który przemyka  z tyłu sceny, kuca obok fortepianu Freda, podaje mu mikrofon i gitarę - jednym słowem czuwa nad tym, by wszystko działało jak dobrze naoliwiona maszyna zarówno podczas tego, jak i innych koncertów zespołu Queen.

wtorek, 21 sierpnia 2012

"Ostatnia królowa"

Autor: C.W. Gortner
Tytuł: "Ostatnia królowa"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat, 2011
Ilość stron: 415
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Była bowiem niewiastą stworzoną do znoszenia wszystkiego na tym świecie bez drżenia serca, nigdy nie brakło jej odwagi.

Joannie I Kastylijskiej, córce arcykatolickiej pary królewskiej - Izabeli Kastylijskiej i Ferdynanda Aragońskiego, Historia ukuła przydomek Szalona. I to nie tylko dlatego, że - jak twierdzi wielu uczonych - dotknęła ją dziedziczna choroba rodu Trastamara, depresja maniakalna, którą pogłębił 46 - letni pobyt w dożywotnim więzieniu w twierdzy Tordesillas (swoją drogą, któż pozostałby przy zdrowych zmysłach w podobnych okolicznościach?), lecz zważywszy na bezprzykładną odwagę, zaciekłą determinację, zadziwiającą bezkompromisowość i niezwykłą pomysłowość, jakimi kierowała się walcząc o należne jej dziedzictwo z męską pychą, próżnością, ambicją, żądzą władzy oraz skrajną mizoginią. Jej burzliwe losy, wyrządzone jej krzywdy i długoletnia gehenna, z której wyzwoleniem okazała się dopiero śmierć, stały się tematem powieści Christophera Gortnera Ostatnia królowa.

sobota, 18 sierpnia 2012

"Marysieńka Sobieska"

Autor: Tadeusz Żeleński - Boy
Tytuł: "Marysieńka Sobieska"
Wydawnictwo: Mg, 2012
Ilość stron: 334
Okładka: twarda

Przykuć do siebie wspaniałego człowieka, urzec go tak, że może go zostawiać samego na rok i dłużej bez obawy przelotnej nawet rywalki; igrać z nim bez miary, panować nad nim na wszelkie sposoby, zachować dlań przez lat trzydzieści urok fizyczny i duchowy, dzielić wszystkie jego myśli, plany i zamiary, podsadzić go na tron i usiąść mu tam na kolanach, i to wszystko będąc prawie bez ustanku w ciąży, rodząc kilkanaścioro dzieci żywych i umarłych - czy to nie jest swego rodzaju wielkość?

Dzieje burzliwego i namiętnego związku króla Jana III Sobieskiego oraz Marii Kazimiery d'Arquien znamy nie tylko dzięki rozlicznym opracowaniom historyków czy biografów, ale również za sprawą obszernej i dobrze zachowanej korespondencji kochanków. Na podstawie listów tych dwojga Tadeusz Żeleński stworzył pasjonującą biografię Marysieńki - pełnej energii humorzastej kokietki, skandalistki nieledwie, kapryśnej intrygantki, której dąs nieraz zmieniał równowagę Europy puszczając w ruch monarchów i ambasadorów, która skutecznie tyranizowała samego Ludwika XIV i potrafiła wywalczyć poparcie potrzebne dla osadzenia na tronie ukochanego "Jachniczka", wreszcie - fascynującej i zalotnej kochanki, która potrafiła sobie owinąć wokół małego palca dobrodusznego, mężnego króla - rycerza i sprawić, że kompletnie stracił dla niej głowę.

poniedziałek, 13 sierpnia 2012

"Czerwona królowa"

Autor: Philippa Gregory
Tytuł: "Czerwona królowa"
Seria: "Wojny kuzynów"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat, 2011
Ilość stron: 381
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Czerwona królowa autorstwa Philippy Gregory jest kolejną, po Białej królowej częścią cyklu Wojny kuzynów opowiadającego o krwawym konflikcie pomiędzy szlacheckimi rodami Yorków i Lancasterów, który przeszedł do historii pod nazwą Wojny Dwu Róż. I o ile Biała królowa koncentruje się na losach czarownej Elżbiety Woodville, żony yorkistowskiego króla Edwarda IV, o tyle niniejsza książka jest opowieścią o życiu Małgorzaty Beaufort, zwolenniczki Lancasterów, założycielki dynastii Tudorów, matki króla Henryka VII - i zagorzałej przeciwniczki królowej Elżbiety.

Trudno o bardziej zacięte, pałające wzajemną wrogością antagonistki, niż yorkistowska Elżbieta i sprzyjająca Lancasterom Małgorzata. Jednak to biała królowa budzi sympatię i współczucie, wydaje się bardziej ludzka i przystępna, lady Beaufort zaś jest postacią wyjątkowo odpychającą, zimną, wyrachowaną, pozbawioną wyższych uczuć, którą niełatwo zrozumieć i z którą nie sposób się utożsamiać.

niedziela, 12 sierpnia 2012

Wywiad z Ryszardem Klein, autorem książki "Cisza - esencja naszego umysłu"

Moi drodzy,

dzisiaj mam dla Was obiecywany wywiad z Ryszardem Klein, autorem niedawno recenzowanej przeze mnie książki "Cisza - esencja naszego umysłu". Chciałabym podziękować zarówno autorowi, jak i najbardziej aktywnej autorce pytań - Miqa, wędruje do Ciebie nagroda książkowa!



1. Jaki czynnik, lub czynniki spowodowały, że zaczął Pan się interesować tematyką transcendentalizmu?
    Odkąd człowiek istnieje poszukuje odpowiedzi na pytania: czym jest życie, jaki jest jego sens, jak osiągnąć szczęście, czy nasze życie kończy się wraz ze śmiercią, a jeżeli nie to, co będzie dalej? Tego typu pytania można mnożyć bez końca i nie ma osoby, która nie poszukiwałaby na nie odpowiedzi. Nie zawsze zadajemy je wprost, ale zawsze tkwią one gdzieś głęboko w naszym wnętrzu i rzutują na naszą codzienność. Jesteśmy niepewni, często zalęknieni i sfrustrowani. Zatem każdy z nas jest odkrywcą i kreatorem swojego życia. Każdy z nas interesuje się tematyką transcendentalną.

piątek, 10 sierpnia 2012

"Baśnie afroamerykańskie"

Autor: Roger D. Abrahams
Tytuł: "Baśnie afroamerykańskie"
Seria: "Baśnie etniczne"
Wydawnictwo: G+J, 2012
Ilość stron: 311
Okładka: miękka

Roger D. Abrahams jest profesorem folklorystyki na Uniwersytecie Pensylwanii i jednym z najważniejszych badaczy afroamerykańskiej kultury. Jakiś czas temu miałam okazję czytać Baśnie afrykańskie jego autorstwa, teraz przyszła kolej na opowieści z plantacji amerykańskiego Południa, karaibskich wysepek i ulic współczesnych gett, na których kształtowała się społeczność afroamerykańska.

Niniejszy zbiór zawiera ponad sto opowieści, które choć narodziły się na bezkresnych obszarach Nowego Świata, czerpały ze stylu i bogatej tradycji afrykańskiej. Historie te opowiadane były przez bajarzy głównie dla zabawy, choć pełniły też rolę cementującą i utwierdzającą grupową tożsamość społeczności i były sposobem na zachowanie tradycyjnych relacji międzyludzkich oraz społecznych, a także odreagowaniem zniewolenia - w inny jednakże sposób niż ten, do którego przyzwyczaiły nas, Polaków, lata walk narodowowyzwoleńczych. Opowieści afroamerykańskie ukazują bowiem skomplikowane związki między zniewolonymi Murzynami a białymi, którzy decydowali o ich życiu odzwierciedlając ich frustrację i bezradność, a zarazem pogodzenie się z losem.

środa, 8 sierpnia 2012

"Orkan na Jamajce"

Autor: Richard Hughes
Tytuł: "Orkan na Jamajce"
Wydawnictwo: W.A.B., 2012
Ilość stron: 252
Okładka: twarda z obwolutą


I wtedy stało się! Było to tak, jak gdyby w jej głowie odezwał się nagle cichy, zimny głos: "Jak możesz? Jesteś przecież tylko małą dziewczynką!" Poczuła, że spada z zawrotnej wysokości. I wzdrygnęła się.

W dzisiejszych czasach nikt już chyba nie daje wiary powszechnej niegdyś opinii, że dziecko jest miniaturką dorosłego, jego zmniejszoną repliką - tyle, że anielską, nieskażoną grzechem dojrzałości. Bogatsi i mądrzejsi o osiągnięcia dziecięcej psychologii zdajemy sobie sprawę, ze dziecko to odrębny byt, indywidualna istota, której logika i sposób myślenia oraz postrzegania świata, a także hierarchia wartości są zupełnie odmienne od tych reprezentowanych przez człowieka dorosłego, zaś uczucia i emocje, czyny i ich motywacje - irracjonalne i nieprzeniknione z naszego punktu widzenia.
Często zastanawiamy się, jaka jest prawdziwa natura dziecka: niewinna i nieskażona złem, jak chcieliby ją widzieć kochający rodzice, czy też na wskroś zła, jak przekonuje Freud? Głosem w tej niekończącej się dyskusji jest również tyleż znakomita, co niepokojąca powieść Richarda Hughesa Orkan na Jamajce.

czwartek, 2 sierpnia 2012

"Księga ogni"

Autor: Jane Borodale
Tytuł: "Księga ogni"
Wydawnictwo: Mała Kurka, 2012
Ilość stron: 447
Okładka: miękka

Z ogromną niecierpliwością oczekiwałam premiery najnowszej powieści wydawnictwa Mała Kurka. Po lekturze Siostrzycy i Trucizną mnie uwodzisz wiedziałam już mniej więcej, czego mogę się spodziewać, a więc przede wszystkim nietuzinkowej fabuły oraz leniwej akcji przesyconej niepowtarzalną, zapadającą w pamięć atmosferą, które czynią z niepozornej powieści prawdziwą literacką perełkę. Na szczęście intuicja i tym razem mnie nie zawiodła, dzięki czemu bez przeszkód mogłam zanurzyć się w wykreowanym przez Jane Borodale świecie, w którym magia, zabobony i brutalny realizm mieszają się w sposób zupełnie nieprzewidywalny...

Akcja powieści toczy się na XVIII - wiecznej angielskiej wsi w hrabstwie Sussex. Jej bohaterką, a zarazem narratorką jest młoda, prosta i naiwna dziewczyna, Agnes Trussel, córka ubogich dzierżawców żyjących na granicy nędzy. Pozbawiona złudzeń, będąca w kolejnej ciąży matka, ojciec topiący zmartwienia w alkoholu, liczne rodzeństwo, brak jakichkolwiek perspektyw na poprawę losu i widmo śmierci głodowej to chleb codzienny rodziny Trusselów. Jednak Agnes ma jeszcze jeden, bardzo poważny problem: jest w ciąży. Narodziny bękarta to hańba dla całej rodziny, której dziewczyna chciałaby zaoszczędzić swym bliskim - z drugiej strony zupełnie nie uśmiecha się jej przymusowy ślub z ojcem dziecka, podłym i ograniczonym Johnem. Agnes powoli dojrzewa do decyzji o opuszczeniu rodzinnej wsi, jednak dopiero, kiedy znajduje martwą sąsiadkę i złote monety w jej kuchni, postanawia rozpocząć nowe życie w dalekim Londynie.