środa, 30 listopada 2011

"Africanus. Syn konsula"

Autor: Santiago Posteguillo
Tytuł: "Africanus. Syn konsula"
Wydawnictwo: Esprit

Hannibal ante portas! - okrzyk ten elektryzował mieszkańców Urbs aeterna na wieść o kartagińskich wojskach niezwyciężonego Hannibala stojących u bram Rzymu.
Jakże niewiele w tym czasie dzieliło miasto na siedmiu wzgórzach od całkowitej zagłady - wydarzenia, za którego sprawą Rzym mógłby nigdy nie zaistnieć na kartach historii, a losy świata potoczyłyby się zupełnie inaczej, w trudny do wyobrażenia sposób. A wszystko to za sprawą jednego z najbardziej genialnych i dalekowzrocznych strategów wszech czasów, błyskotliwego polityka i nieustraszonego dowódcy - Hannibala. Jego zwycięski pochód przez Italię zostaje niespodziewanie powstrzymany przez godnego przeciwnika; Publiusz Korneliusz, pochodzący ze sławnego i szanowanego rodu Scypionów jako jedyny skutecznie stawia czoła Hannibalowi, przełamuje jego polityczną i militarną dominację zadając mu druzgocącą klęskę będącą przyczyną upadku najbardziej znienawidzonego i najpoważniejszego wroga Rzymu.

sobota, 26 listopada 2011

"Demaskatorka"

Autor: Kathryn Bolkovac, Cari Lynn
Tytuł: "Demaskatorka"
Wydawnictwo: Muza

Demaskatorka opowiada prawdziwą historię amerykańskiej policjantki Kathryn Bolkovac, która odważnie zaangażowała się w walkę o godność i prawa człowieka w wyniszczonej wojną Bośni.

Kate w 1995 roku wstąpiła do sił pokojowych ONZ i została wysłana na misję do Sarajewa. Jako śledcza do spraw przestrzegania praw człowieka oraz cywilny obserwator policyjny miała zajmować się szkoleniem miejscowych funkcjonariuszy policji, kontrolować warunki w obozach dla uchodźców, a przede wszystkim dokumentować przypadki przestępstw na tle seksualnym oraz przemocy w rodzinie.
Kate okazuje się bardzo bystrą obserwatorką, a przy tym osobą bezkompromisową, pełną autentycznego współczucia dla ofiar przestępstw i ogromnie zaangażowaną w swoją pracę. Szybko też odkrywa, że w kraju na niewyobrażalną skalę szerzy się korupcja, handel ludźmi i prostytucja nieletnich, a w ten nielegalny proceder zamieszani są nie tylko przedstawiciele miejscowych władz i policji, lecz także oficerowie sił pokojowych, wysocy urzędnicy ONZ i zwykli szeregowi członkowie misji.

czwartek, 24 listopada 2011

"Najsłynniejsze teorie spiskowe"

Autor: Jamie King
Tytuł: "Najsłynniejsze teorie spiskowe"
Wydawnictwo: Replika

Pamiętaj: to, że cierpisz na paranoję wcale nie oznacza, że Oni cię nie obserwują...

Teorie spiskowe istnieją w powszechnej świadomości chyba od zawsze i stanowią próbę wyjaśnienia dziwnych, tajemniczych, niepokojących lub po prostu poruszających masową wyobraźnię wydarzeń i zjawisk. Swego rodzaju fenomenem jest to, że próby te nie mają podstaw naukowych czy choćby logicznych i zdroworozsądkowych, ale opierają się na założeniu, że świat jest potajemnie sterowany przez grupę osób zdolnych nie tylko wpływać, ale także kierować jego losami.
Skąd biorą się teorie spiskowe? Czy są przejawem powszechnej paranoi czy też zupełnie normalną reakcją społeczeństwa wyrażającą brak zaufania, uzasadnioną podejrzliwość i krytykę wobec władz?

Jamie King pozostawia tę kwestię otwartą skupiając się na zaprezentowaniu całej masy rozmaitych popularnych teorii spiskowych - od tych najbardziej prawdopodobnych po całkowicie absurdalne. Zastrzega jednocześnie, że teorie te są jedynie domysłami zaprezentowanymi na forum publicznym i nie należy brać ich na serio, dosłownie, lecz z przymrużeniem oka, a całą lekturę potraktować jako dobrą rozrywkę.
Tak też zrobiłam i z odpowiednio swobodnym nastawieniem zabrałam się za lekturę.

wtorek, 22 listopada 2011

"Klasztor"

Autor: Panos Karnezis
Tytuł: "Klasztor"
Wydawnictwo: Replika

Dostrajając się do pogody za oknem zapragnęłam lektury spokojnej, nostalgicznej i refleksyjnej. Wiedziona intuicją sięgnęłam po Klasztor Panosa Karnezisa, jednak tym razem mój szósty zmysł najwyraźniej się zawiesił. W zimnych, klasztornych murach kojarzących się zazwyczaj z obojętnością na ziemskie sprawy i czystą miłością skierowaną do Boga nie odnalazłam kojącego spokoju i błogiego zapomnienia. Odkryłam w nich natomiast porażający swą intensywnością dramat ludzkiego cierpienia, rozpaczy i niekończącej się pokuty, całą gamę burzliwych, gwałtownych, zajadłych uczuć i emocji, które latami tłumione, przyczajone, wybuchają nagle z potężną siłą sprowokowane niecodziennym wydarzeniem, burząc tyleż kruchy, co pozorny spokój i bezpieczną monotonię klasztornego życia.

Hiszpania, początek XX wieku. Na progu położonego na uboczu żeńskiego klasztoru Matki Boskiej Miłosiernej ktoś podrzuca walizkę z noworodkiem. Wydarzenie to zakłóca ustalony rytm i wprowadza zamęt w ascetyczne i spokojne życie sióstr. Matka przełożona upatruje w tym zdarzeniu znaku od Boga i szansy na naprawienie grzechów z przeszłości, dlatego też postanawia zatrzymać dziecko w klasztorze.

niedziela, 20 listopada 2011

"Perła Szanghaju"

Autor: Antoni Marczyński
Tytuł: "Perła Szanghaju"
Wydawnictwo: Videograf II

Perła Szanghaju przyciągnęła moją uwagę w nietypowy sposób. Wydana nakładem wydawnictwa Videograf II okazała się wznowieniem powieści, która święciła największe tryumfy przed kilkudziesięciu laty, zaś jej autor, Antoni Marczyński, w dwudziestoleciu międzywojennym był najpopularniejszym w Polsce twórcą kryminałów. Mając przed sobą nie lada gratkę - prawdziwy, oryginalny kryminał w stylu retro, nieco odświeżony, a przez to jaśniejący iście perłowym blaskiem, nie wahałam się ani chwili dłużej i z wielką niecierpliwością zaczęłam się zagłębiać w wykreowany przez autora barwny, oszałamiająco egzotyczny świat.

Andrzej, podróżujący po Europie literat, poznaje w pociągu relacji Wiedeń - Rzym piękną Niemkę Lotte von Nardewitz. Młoda kobieta wybiera się do Szanghaju na zaproszenie Tima Smoota, bogatego wuja, jedynego żyjącego krewnego.
Niepokojący napad w wagonie sypialnym oraz incydent, do którego dochodzi w Rzymie nasuwają przypuszczenia, że ktoś próbuje przeszkodzić dziewczynie w dotarciu do celu. Aby uchronić ją przed niebezpieczeństwem, Andrzej zmienia plany i postanawia towarzyszyć Lotte w podróży. Decyzja ta rychło okazuje się brzemienna w skutki. Prowadząca przez trzy kontynenty wyprawa obfituje w dramatyczne wydarzenia, dziwne znajomości i mrożące krew w żyłach przygody. W Szanghaju okazuje się, kim tak naprawdę jest wuj Lotte i jakie są jego plany względem siostrzenicy...

wtorek, 15 listopada 2011

"Sekret Wielkiego Mistrza"

Autor: Agnieszka Stelmaszyk
Tytuł: "Sekret Wielkiego Mistrza"
Wydawnictwo: Zielona Sowa


Sekret Wielkiego Mistrza to już trzeci tom przygodowej serii Kronik Archeo opowiadający o perypetiach niesfornej grupki przyjaciół rozwiązujących sensacyjne zagadki archeologiczne. Tym razem Ania i Bartek Ostrowscy oraz Mary Jane, Jim i Martin Gardnerowie wpadają na trop legendarnego relikwiarza Wielkiego Mistrza Zakonu Krzyżackiego Hermana von Salzy pochodzącego z okresu wypraw krzyżowych.

Kasztelan zamku w Zalesiu Królewskim, a zarazem wuj Ani i Bartka, w trakcie prac konserwatorskich odkrywa zagadkowy pergamin opisujący zaginiony relikwiarz. Znalezisko prowokuje dzieci do wizyty na zamku i dalszych poszukiwań wskazówek mogących ujawnić miejsce ukrycia bezcennego artefaktu.
W sekretnej komnacie przypadkiem znajdują tajemniczy klucz oraz mozaikową kostkę z wizerunkiem pelikana, które prowadzą młodych odkrywców do zamku krzyżackiego w Malborku. Wkrótce staje się jasne, że nie tylko relikwiarz jest stawką w tej grze, ale również zaginiony skarbiec Zakonu Krzyżackiego i że nie tylko grupka przyjaciół podąża śladem sekretu Wielkiego Mistrza. Z archiwum Kasztelana zostają wykradzione plany zamku, ktoś włamuje się do domu opiekunki dzieci, panny Ofelii i śledzi każdy krok piątki archeodetektywów nie przebierając w środkach, by zdobyć drogocenny relikwiarz i posiąść skarb Zakonu.

niedziela, 13 listopada 2011

"Niemra"

Autor: Arkadiusz Pacholski
Tytuł: "Niemra"
Wydawnictwo: Prószyński i s-ka

Kalisz, ostatnie miesiące hitlerowskiej okupacji.
Dorota Paleń pracuje w antykwariacie kurlandzkiego Niemca Karla Gregoriusa, jednak nie jest to jej jedyne zajęcie. W konspiracji znana jest pod pseudonimem Wróbelek, zaś status folksdojcza, który załatwili jej przełożeni, umożliwia jej sprawne dokumentowanie niemieckich zbrodni popełnionych na Polakach na terenie powiatu kaliskiego. Prawość, bezkompromisowość, odwaga i inicjatywa Doroty nie spotykają się jednak z uznaniem prawicowych, faszyzujących kolegów z konspiracji. Zbiera ona bowiem również świadectwa antysemickich zachowań i akcji sprowokowanych przez Polaków. W pewnym momencie ściąga na siebie kłopoty angażując się w śledztwo w sprawie morderstwa szkolnej koleżanki - Żydówki Romki Jodłowskiej. Kiedy odkrywa, że winny jej śmierci jest nie Niemiec, ale Polak, nie zgadza się na sfabrykowanie dowodów, które byłyby "politycznie poprawne" w oczach przełożonych. Jakby tego było mało, zakochuje się we własowcu Wadimie wzbudzając tym samym ostrą reakcję nie tylko swojej konspiracyjnej komórki, ale całego środowiska.
Tymczasem do Kalisza wkraczają radzieckie wojska, nastroje ludności i jej reakcje stają się nieprzewidywalne, naznaczone niepewnością i strachem. Sytuacja Doroty, cokolwiek dwuznaczna jako folksdojczki i kochanki własowca, staje się coraz bardziej dramatyczna...

czwartek, 10 listopada 2011

"Ludzie honoru"

Autor: Alexandra Lapierre
Tytuł: "Ludzie honoru"
Wydawnictwo: WAM

Chociaż zwykle bardzo chętnie sięgam po powieści historyczne, do Ludzi honoru podeszłam z ostrożnym dystansem. Potraktowałam tę książkę jako wyzwanie, swego rodzaju eksperyment, gdyż niezbyt swobodnie czuję się w realiach XIX-wiecznej Rosji; moje uprzedzenie wiąże się z nadmiernym eksploatowaniem tematyki rozbiorów na lekcjach historii. Jednak powieść Alexandry Lapierre dała mi szansę ujrzeć carską Rosję w kontekście konfliktu z muzułmańskimi plemionami zamieszkującymi górzyste regiony Czeczenii i Dagestanu, czyli z perspektywy rzadko poruszanej w literaturze, a przez to kompletnie mi nieznanej. Niezwykle intrygująca wydała mi się fabuła, które istotą był wielopłaszczyznowy, głęboki konflikt interesów imperialnej, chrześcijańskiej Rosji i kaukaskich plemion wyznających islam oraz dwóch wielkich osobowości, duchowych i politycznych przywódców: cara Mikołaja I i imama Szamila.
Intuicja mnie nie zawiodła. Otrzymałam nawet więcej, niż oczekiwałam - wspaniale i z rozmachem nakreślone tło historyczne, które stało się pretekstem do ukazania dramatu człowieka rozdartego wewnętrznie, zakładnika dwóch kultur skazanego na życie w nieustającym konflikcie z samym sobą, prawdziwie tragicznej postaci.

wtorek, 8 listopada 2011

"Miejsca święte. 500 wędrówek po kulturach i religiach świata."

Tytuł: "Miejsca święte. 500 wędrówek po kulturach i religiach świata."
Wydawnictwo: Debit

Od dawna czekałam na tak wszechstronną, fantastyczną publikację. Na czarujący cudownymi fotografiami album, który zabierze mnie w niezapomnianą podróż po najpiękniejszych, najbardziej urokliwych, tajemniczych zakątkach ziemi, w nadzwyczajną wyprawę po miejscach emanujących pradawną magią, wiedzą i mocą, w niezwykłą duchową i kulturową wędrówkę w czasie i przestrzeni do miejsc i czasów, które przez tysiąclecia kształtowały oblicza kultur naszej planety.
Książka Miejsca święte gwarantuje to wszystko w wymiarze dotychczas nieosiągalnym. Bogactwo, przepych, wręcz monumentalność tej publikacji oszałamia i zadziwia. Porusza subtelna uroda fotografii, zachwyca dbałość o szczegóły, rzetelność i polot opisów, piękno języka, swobodny, refleksyjny styl, perfekcja wykonania.
Mnie jednak najbardziej ujęła możliwość przyjrzenia się z bliska setkom przejawów ludzkiej duchowości, zgrabnie i pomysłowo podzielonych na rozdziały ułożone fachowo i z fantazją.

piątek, 4 listopada 2011

"Sukkub"

Autor: Edward Lee
Tytuł: "Sukkub"
Wydawnictwo: Replika


Kiedy zabierałam się do lektury Sukkuba nikt i nic - ani opis na okładce, ani opinie blogerów oscylujące pomiędzy fascynacją a obrzydzeniem nie przygotowały mnie dostatecznie na to, co czekało na mnie na kartach powieści. Sformułowania typu: "dla dorosłych czytelników o mocnych nerwach", głęboki niesmak wymieszany z ekscytacją przebijający z opinii czytelników podsycały tylko moją ciekawość i podkręcały wyobraźnię. Bardzo szybko okazało się także, że wbrew moim przekonaniom - moja fantazja jest jednak ograniczona. Edward Lee zafundował mi dziką jazdę bez trzymanki daleko poza jej granice, zmaltretował psychicznie nadając nowy sens pojęciu makabry czy też raczej temu, co w swej naiwności zwykłam za nią uważać.

Ann Slavik jest prawniczką, która właśnie odniosła wielki zawodowy sukces. Niestety, jej kariera niekorzystnie odbiła się na życiu rodzinnym - najbardziej ucierpiała córka Ann, Melanie, dorastająca praktycznie bez matki, no i jej związek z Martinem, utalentowanym literatem. Wspólny wyjazd mający odbudować nadwątlone więzy rodzinne nie dochodzi do skutku; Ann na wieść o ciężkiej chorobie ojca wraca do rodzinnego miasteczka Lockwood nie przypuszczając nawet, jak bardzo brzemienna w skutki będzie to decyzja.

czwartek, 3 listopada 2011

"Nikt kogo znasz"

Autor: Michelle Richmond
Tytuł: "Nikt kogo znasz"
Wydawnictwo: Videograf II

Do sięgnięcia po nową powieść Michelle Richmond nie skusiło mnie ani nazwisko autorki, ani nawet opis książki. Zauroczyła mnie okładka utrzymana w odcieniach szarości i fioletu, które kojarzą się z nostalgią, refleksją, żałobą, tęsknotą. To subtelne skierowanie myśli i emocji na odpowiednią częstotliwość bardzo pomaga w odbiorze książki, przygotowuje czytelnika na to, co czeka go już od pierwszych stron powieści. Kompozycja okładki idealnie wpasowuje się w klimat książki i harmonijnie współgra z nastrojem czytelnika, który bezwolnie poddaje się sugestywnej, melancholijnej prozie Michelle Richmond. Nie sposób oprzeć się jej hipnotyzującemu urokowi. Ta powieść pozostawia głęboki ślad w duszy.

Lila Enderlin, młoda, genialna matematyczka, doktorantka Uniwersytetu Stanforda pracująca nad udowodnieniem tezy Goldbacha, zostaje zamordowana. Policyjne śledztwo okazało się bezskuteczne, sprawca nigdy nie został schwytany. Ellie, siostra ofiary, nigdy nie pogodziła się z tragedią, jednak jej próby poznania prawdy o śmierci Lily zakończyły się fiaskiem.

wtorek, 1 listopada 2011

"Kat w dawnej Polsce, na Śląsku i Pomorzu"

Autor: Szymon Wrzesiński
Tytuł: "Kat w dawnej Polsce, na Śląsku i Pomorzu"
Wydawnictwo:  Replika

Potężny zakapturzony mężczyzna z toporem w ręku. Mistrz sprawiedliwości. Główny aktor w spektaklu publicznych egzekucji - przez stulecia żyjący na marginesie społeczeństwa otoczony niesławą i pogardą, powszechnym lękiem i niechętnym szacunkiem ogółu. Dzisiaj postać kata budzi ponurą fascynację i porusza masową wyobraźnię, co niestety sprzyja także wypaczeniu jego wizerunku, narastaniu kolejnych warstw mitów i legend, które bardzo często mijają się z prawdą historyczną.
Intrygująca monografia Szymona Wrzesińskiego poświęcona katowskiemu urzędowi na ziemiach polskich obejmująca okres ponad siedmiuset lat jest publikacją jedyną w swoim rodzaju, fachową, rzetelną, przystępną i wyczerpującą. Prezentuje ona w niezwykle interesujący sposób specyfikę i wieloaspektowość katowskiego rzemiosła w szerokim kontekście historyczno - politycznym i społeczno - obyczajowym, jak również rozmaite sposoby egzekwowania prawa od XI do XVIII wieku.