wtorek, 31 lipca 2012

"Biała królowa"

Autor: Phillippa Gregory
Tytuł: "Biała królowa"
Seria: "Wojny kuzynów"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat, 2011
Ilość stron: 478
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Biała królowa autorstwa Phillippy Gregory, zupełnie zasłużenie nazywanej mistrzynią powieści historycznych, jest pierwszą częścią serii o Plantagenetach zatytułowanej Wojny kuzynów. Jej akcja osadzona jest w realiach wojny, która przeszła do historii pod nazwą Wojny Dwu Róż (1455 - 1485); krwawego konfliktu o tron Anglii pomiędzy rodami Yorków (biała róża) i Lancasterów (róża czerwona).

Główną bohaterką, a zarazem narratorką powieści jest lady Elżbieta Woodville, którą poznajemy jako młodą, obdarzoną niezwykłą urodą wdowę, córkę Jakobiny Luksemburskiej i Ryszarda Woodville'a, hrabiego Rivers. Ponieważ jej mąż zginął walcząc po stronie Lancasterów, nowy król, Edward IV York, skonfiskował ziemie do niego należące. Wdowa postanawia prosić króla o zwrot dziedzictwa jej dwóch małoletnich synów; podczas spotkania Elżbiety z królem oboje zakochują się w sobie, a niedługo potem biorą potajemny ślub. Kiedy fakt ten wychodzi na jaw, wzbudza ogromne niezadowolenie wśród doradców króla, a zwłaszcza hrabiego Warwicka, urażonego i zaniepokojonego samowolą wychowanka.

niedziela, 29 lipca 2012

"Tydzień w zimie"

Autor: Marcia Willett
Tytuł: "Tydzień w zimie"
Wydawnictwo: Replika, 2012
Ilość stron: 462
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Dodaj napis
Moorgate to rodzinna posiadłość zagubiona pośród kornwalijskich wrzosowisk. Pomimo niezaprzeczalnego, nostalgicznego uroku jakim emanuje, jej właścicielka, lady Maudie Todhunter postanawia ją sprzedać. Do podjęcia tej trudnej decyzji skłoniły starszą panią kłopoty finansowe; aby osiągnąć wyższą cenę, zleca generalny remont domu niejakiemu Robowi Abbotowi. Ten, zauroczony pięknem posiadłości nie tylko wkłada w swoją pracę całe serce, ale też stara się zniechęcić potencjalnych klientów do kupna oddając się nierealnym marzeniom.
Kiedy Maudie wychodziła za mąż na wdowca Hectora, wiedziała, że ma on dwie nastoletnie córki: Patricię i Selinę. Obie od samego początku miały trudności z zaakceptowaniem macochy, jednak niechęć Seliny okazała się uczuciem destrukcyjnym i z biegiem czasu coraz silniejszym. Decyzję ojca o ożenku uważała za zdradę pamięci matki, nigdy się z nią nie pogodziła i nie ustawała w wysiłkach, by zniechęcić do Maudie resztę rodziny. Jej córka Posy pozostała obojętna na intrygi Seliny czując głębszą więź z przybraną babką niż własną matką, co tylko podsycało nienawiść kobiety. Kiedy Selina dowiedziała się, że Maudie wystawiła Moorgate na sprzedaż, uparła się, by odkupić od niej posiadłość - nie tyle z sentymentu, lecz z chęci dokuczenia macosze. Maudie wiedząc, że pasierbicy nie stać na podobny wydatek, odradza jej pochopną decyzję. Jednak nie jest to jedyny problem Seliny; nieoczekiwanie dowiaduje się, że po trzydziestu latach małżeństwa jej zahukany, spokojny mąż Patrick postanawia ją opuścić. Selina po raz pierwszy w życiu musi spojrzeć krytycznie na swoje związki z członkami rodziny, a nie jest przyzwyczajona do szukania winy w sobie...

środa, 25 lipca 2012

"Wyznania Katarzyny Medycejskiej"

Autor: C.W. Gortner
Tytuł: "Wyznania Katarzyny Medycejskiej"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat, 2010
Ilość stron: 438
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Katarzyna Medycejska zapisała się na kartach Historii głównie jako ambitna i bezwzględna królowa - regentka odpowiedzialna za rzeź hugenotów w noc św. Bartłomieja. Niejednokrotnie oskarżano ją o bezduszność i żądzę władzy, dla której nie wahała się poświęcić swoich uczuć i własnej rodziny, a także o znacznie poważniejsze przestępstwa, jak czary, trucicielstwo czy bezpardonowe eliminowanie każdego, kto stanął na jej drodze, w tym matki swego zięcia, królowej Joanny Nawarskiej.
Jako matka królów i regentka wywoływała skrajne emocje; decyzje, jakie zmuszona była podejmować, nie zawsze budziły zrozumienie, podobnie jak determinacja i bezwzględność, z jakimi dążyła do zapewnienia władzy swoim dzieciom. Kiedy jednak bliżej przyjrzeć się dramatycznym losom Medyceuszki oraz czasom i otoczeniu, w jakich przyszło jej żyć, zaczynamy dostrzegać wielowymiarowość, niejednoznaczność, nieprzeciętność oraz głęboki tragizm jej postaci.

poniedziałek, 23 lipca 2012

"Dym i lustra"

Autor: Neil Gaiman
Tytuł: "Dym i lustra"
Wydawnictwo: Nowa Proza, 2012
Ilość stron: 373
Okładka: miękka

Moje kolejne, czwarte już spotkanie z twórczością Neila Gaimana przechodzi do historii. Choć właściwie niezupełnie, gdyż przynajmniej kilku opowiadań zawartych w zbiorze opatrzonym tytułem Dym i lustra długo nie zapomnę.

Zbiór składa się aż z 35 opowiadań oraz rozbudowanego wstępu - czy też raczej wprowadzenia, w którym autor odkrywa przed czytelnikiem kulisy powstania zamieszczonych w książce historii. Czyta się je z ciekawością - osobiście bardzo lubię tego typu notki, gdyż dają możliwość poznania autora na nieco innej płaszczyźnie niż tylko jego twórczości, a jednocześnie bezpośrednio do niej nawiązują. Same utwory mają formę opowiadań bądź nowelek, ale również wierszy i poematów, co mile mnie zaskoczyło i z pewnością było istotnym urozmaiceniem lektury. Jeśli chodzi o tematykę, to jej nieco chaotyczna różnorodność sprawia wrażenie, jakby jedynym kryterium doboru utworów było to, by ich fabuła i klimat współgrały z tytułem zbioru. Dym i lustra przedstawiają rzeczywistość, której ostre kontury zaciera dym, zaś lustra, ustawione pod odpowiednim kątem, przekonująco kłamią ukazując rzeczywistość z naszych fantazji, snów, marzeń i baśni na tyle prawdopodobnie, że zaczynamy w nią wierzyć...

sobota, 21 lipca 2012

"Cadyk i dziewczyna"

Autor: Anna Bolecka
Tytuł: "Cadyk i dziewczyna"
Wydawnictwo: Czarna Owca, 2012
Ilość stron: 269
Okładka: miękka


Jeśli ocalimy z tej wojny tylko nasze ciała, to będzie o wiele za mało. Wybaczcie patetyczny ton. To, co tutaj przeżywamy, usprawiedliwia nawet najbardziej niezwykłe słowa. - pisze z getta do swoich przyjaciół po aryjskiej stronie miasta bohaterka powieści, Pola Rubin. Nie ją jedną życie postawiło przed tragicznym wyborem, nie tylko jej zawalił się świat wraz z nadlatującymi nad Warszawę bombowcami Luftwaffe. Poznajemy Polę w pierwszych dniach wojny jako młodą, pełną fantazji, beztrosko korzystającą z życia dziewczynę, która z nadzieją spogląda w przyszłość, zaś poszukując prawdziwej miłości angażuje się w niezobowiązujące związki z kolejnymi mężczyznami. Wybuch wojny zbiega się z kolosalnymi zmianami w jej życiu; lekarstwem na jej pozorną beztroskę, wewnętrzne niezadowolenie ze stylu życia, duchową pustkę i poczucie braku sensu istnienia staje się gwałtowne i płomienne uczucie, które spada na nią jak grom z jasnego nieba.

piątek, 20 lipca 2012

"Matylda Savitch"

Autor: Victor Lodato
Tytuł: "Matylda Savitch"
Wydawnictwo: Książnica - Grupa Wydawnicza Publicat, 2009
Ilość stron: 300
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Czas staje w miejscu dla nastoletniej Matyldy Savitch, kiedy pod kołami pociągu ginie jej starsza siostra, Helena. Ta niewyobrażalna tragedia w katastrofalny, destrukcyjny sposób wpłynie na rodzinne relacje; rodzice dziewcząt pogrążają się w emocjonalnej pustce i zamykają każde w swoim świecie, przestają zwracać uwagę na pozostałą przy życiu córkę. Matylda rozpaczliwie tęskni za siostrą, nie mniej jednak za swoimi nieobecnymi duchem rodzicami, bliskością i zrozumieniem. Ze wszystkich sił stara się zwrócić na siebie ich uwagę, wyrwać ich z otępienia, przywrócić do życia - zmusić do przejścia żałoby wspólnie, skłonić do rozmów i wspomnień o Helenie, których tak bardzo potrzebuje, by uporać się z traumą, której nie potrafi zaradzić nawet jej psychoterapeuta. Buntując się przeciwko przytłaczającej rzeczywistości ucieka się do coraz bardziej drastycznych metod, jednak nawet ta swoista terapia szokowa nie jest w stanie wyrwać bliskich z letargu.

czwartek, 19 lipca 2012

"Janusz Korczak. Życie dla dzieci"

Autor: Erich Dauzenroth
Tytuł: "Janusz Korczak. Życie dla dzieci"
Wydawnictwo: WAM, 2012
Ilość stron: 167
Okładka: miękka

Dlaczego poszedł w końcu z tymi dziećmi... do pieca? Nie po to, aby zostać męczennikiem, nie aby pokazać, jaki jest nadzwyczajny, lecz całkiem po prostu, aby dzieci przeżyły mniej strachu. Mniej strachu.

Trwa Rok Korczakowski, lecz to nie jedyna przyczyna, dla której warto poświęcić czas tej niepozornej książeczce.
Jej autorem jest profesor Erich Dauzenroth, pracownik naukowy Instytutu Pedagogiki Uniwersytetu Justusa Liebiga w Giessen, współtwórca Centralnego Ośrodka Badań Korczakowskich, założyciel Archiwum Korczakowskiego, od wielu lat zaangażowany w propagowanie postaci Janusza Korczaka i jego dzieła. I choć wiedza na temat Doktora i jego działalności jest w Polsce głębsza, a przynajmniej bardziej obszerna, niż gdziekolwiek na świecie, warto stale ją wzbogacać, propagować i weryfikować ku pamięci troskliwego lekarza i pedagoga, wrażliwego działacza społecznego, wybitnego i szlachetnego humanisty, a przede wszystkim - tego wielkiego przyjaciela dzieci, jakim był Janusz Korczak.

środa, 18 lipca 2012

"Manuskrypt Jana Żeglarza"

Autor: Andrzej Dudziński
Tytuł: "Manuskrypt Jana Żeglarza"
Wydawnictwo: Bukowy Las, 2012
Ilość stron: 516
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Powieść Andrzeja Dudzińskiego, pisarza, scenarzysty telewizyjnego i dokumentalisty, jest efektem połączenia dwóch jego życiowych pasji: fascynacji Kaszubami oraz badania najdawniejszych śladów polskiego osadnictwa w Ameryce Północnej. Trzeba przyznać, że tak oryginalny i dość karkołomny melanż zainteresowań zaowocował niezwykle intrygującą fabułą, która niejednego czytelnika z pewnością sprowokuje do własnych eksploracji tematu lub też skłoni do snucia refleksji na temat alternatywnej historii epoki wielkich odkryć...

Gdańszczanin Robert Nowicki jest profesorem historii, którego karierę naukową nieco hamuje brak prawdziwej pasji. Za sprawą przypadku odkrywa on w sobie namiętność do starych woluminów i zgłębiania ukrytych w nich tajemnic, jak również fascynację epoką wielkich odkryć geograficznych. Jego praca naukowa koncentrująca się na tej właśnie tematyce skutkuje stworzeniem teorii, w myśl której to nie wyprawa Krzysztofa Kolumba jako pierwsza osiągnęła kontynent amerykański, lecz poprzedzająca ją o kilkanaście lat ekspedycja poddanych duńskiego króla, Pininga i Pothorsta, z udziałem na poły legendarnego nawigatora zwanego Janem Scolvusem lub Janem z Kolna.

niedziela, 15 lipca 2012

"Smoki i smoczki. Z dziećmi przez Azję"

Autor: Anna i Krzysztof Kobusowie
Tytuł: "Smoki i smoczki. Z dziećmi przez Azję"
Wydawnictwo: G+J, 2012
Ilość stron: 263
Okładka: miękka


Okres wakacyjny jak żaden inny sprzyja rodzinnym wyjazdom. Księgarskie półki uginają się pod stosami inspirujących przewodników, znajomi albo są w rozjazdach, albo właśnie je planują, a niektórzy z nas, obarczeni małymi dziećmi, wzdychają nostalgicznie patrząc na szkraba baraszkującego u ich stóp lub spoczywającego przy piersi, z rozrzewnieniem wspominając beztroskie wojaże sprzed rodzicielskich czasów i z niecierpliwością odliczając lata dzielące ich od chwili, kiedy wreszcie latorośle osiągną wiek, w którym rodzinny wakacyjny wyjazd ze sfery marzeń przeniesie się choćby do wymiaru prawdopodobieństwa.

Ten czarny scenariusz wcale nie musi się sprawdzić! Niniejsza publikacja jest dowodem na to, że rodzinny wyjazd można zaplanować i zrealizować niezależnie od wieku naszych pociech. Autorzy Smoków i smoczków, Anna i Krzysztof Kobusowie, podpierając się własnymi doświadczeniami przekonują, że jest to możliwe i osiągalne.

sobota, 14 lipca 2012

"Kroniki Archeo. Klątwa złotego smoka"

Autor: Agnieszka Stelmaszyk
Tytuł: "Klątwa złotego smoka"
Seria: "Kroniki Archeo"
Wydawnictwo: Zielona Sowa, 2012
Ilość stron:274
Okładka: twarda

Kolejny, czwarty już tom Kronik Archeo przenosi nas wprost z krzyżackiego zamku w bardziej egzotyczne rejony - do Kraju Kwitnącej Wiśni.
Tym razem uwagę rezolutnego rodzeństwa Gardnerów: Mary Jane, Jima i Martina oraz Ani i Bartka Ostrowskich przykuwa sprawa zuchwałego rabunku w londyńskim domu aukcyjnym Christie's oraz British Museum, skąd zamaskowani wojownicy ninja wynoszą kolekcję japońskich malowideł. Młodzi bohaterowie odkrywają, że na skradzionych dziełach sztuki znajduje się pewien osobliwy wachlarz ozdobiony podobizną złotego smoka. Wkrótce ma miejsce seria tajemniczych zdarzeń, pozornie ze sobą niezwiązanych: Ania odkrywa na strychu starą księgę japońskich baśni, a w nich opowieść o wachlarzu młodości, który kojarzy jej się z przedmiotem uwiecznionym na skradzionych malowidłach; do domu dziadka młodych Gardnerów włamują się wojownicy ninja w poszukiwaniu kupionego na targu staroci astrolabium, zaś opiekunka Ostrowskich, panna Ofelia oraz detektyw Scotland Yardu prowadzący śledztwo w sprawie tajemniczych kradzieży, Gordon Archer, otrzymują anonimy, których nadawca każe ostrzec Gardnerów przed grożącym im niebezpieczeństwem.

piątek, 13 lipca 2012

"Cisza - esencja naszego umysłu"

Autor: Ryszard Klein
Tytuł: "Cisza - esencja naszego umysłu"
Wydawnictwo: Kos, 2012
Ilość stron: 380
Okładka: miękka


O ciszy się nie mówi. Ciszy się doświadcza. Cisza jest.

Jedną z charakterystycznych cech ludzkiej natury jest potrzeba nieustannych poszukiwań. Człowiek, niezależnie od czasów i miejsca, w jakich przyszło mu żyć, szuka odpowiedzi na nurtujące go pytania poruszające fundamentalne kwestie filozoficzne i metafizyczne, głównie natury ontologiczno - egzystencjalnej: kim jestem? Skąd pochodzę i dokąd zmierzam? Jaki jest cel mojej wędrówki? - pytania dotyczące natury wszechświata, miejsca człowieka w świecie i sensu życia.
Czy jednak współczesny człowiek, zagubiony w hałaśliwym zgiełku codzienności, sfrustrowany natłokiem zmartwień i trosk, pogrążony w chaosie prozy życia potrafi jeszcze zatrzymać się w biegu i spróbować zastanowić się nad tym, co stanowi wartość i sedno jego egzystencji? Poczucie utraty kontroli nad własnym życiem i wewnętrznej pustki, uczucie zagubienia wydają się być znakiem naszych czasów. Czy jest w naszym zasięgu życie szczęśliwe, w zgodzie i harmonii z samym sobą i otaczającym nas światem? Życie świadome i wolne - a więc dające poczucie szczęścia i pełni?

czwartek, 12 lipca 2012

"Nigdziebądź"

Autor: Neil Gaiman
Tytuł: "Nigdziebądź"
Wydawnictwo: Nowa Proza, 2012
Ilość stron: 318
Okładka: miękka

Nigdziebądź to moje trzecie - po Koralinie i Księdze cmentarnej - spotkanie z prozą Neila Gaimana i z całą pewnością najbardziej osobliwe. Choć zwykle sceptycznie podchodzę do powieści powstałych na kanwie scenariusza filmowego, z ulgą i radością muszę odnotować, że upowieściowienie Nigdziebądź, które rozpoczęło swój żywot jako sześcioodcinkowy serial telewizyjny, nie ograniczyło się do sztucznego poprzetykania kwestii dialogu didaskaliami, ale zaowocowało stworzeniem równorzędnego uniwersum - rozbudowanego, magicznego i mrocznego świata nieograniczonego prawami logiki, lecz jedynie nieokiełznaną wyobraźnią autora. Szalone, dziwaczne pierwiastki destabilizująco - destrukcyjne, wkradające się w swojską, dobrze znaną rzeczywistość i burzące ustalony ład niepokoją i fascynują jednocześnie, nasuwając skojarzenia z prozą Jonathana Carrolla, czy nawet Franza Kafki.

wtorek, 10 lipca 2012

"Samotna"

Autor: Lisa Gardner
Tytuł: "Samotna"
Wydawnictwo: Sonia Draga, 2012
Ilość stron: 387
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Czy wierzycie w zbiegi okoliczności? W przypadek, który nadaje kształt naszemu życiu i splata ze sobą ludzkie losy? Czy jednak możliwe jest tak staranne i dalekowzroczne zaplanowanie pewnej sytuacji, by wszelkie jej aspekty wskazywały na to, iż była dziełem przypadku? Planuje człowiek czy ślepy los?

Bobby Dodge jest doskonale wyszkolonym snajperem policji stanowej, prawdziwym twardzielem, którego przeszłość skrywa bolesną tajemnicę. Catherine Gagnon to piękna, magnetyzująco seksowna, pełna sprzeczności kobieta: bezwzględna i egoistyczna manipulatorka, a zarazem zahukana żona, zrozpaczona i zdesperowana matka próbująca ochronić dziecko przed brutalnością męża - pijaka, syna wpływowego sędziego, który wycisza wszelkie jego ekscesy. Przeszłość Catherine naznaczona jest mrocznymi wspomnieniami - jako dwunastolatka została porwana i uwięziona przez pedofila - psychopatę, który zamienił jej życie w koszmar, z którego nigdy się nie otrząsnęła.

piątek, 6 lipca 2012

"Trupia Farma"

Autor: Bill Bass
Tytuł: "Trupia Farma"
Wydawnictwo: Znak emotikon, 20.10. 2012
Ilość stron: 340
Okładka: miękka

Jest takie miejsce w stanie Tennessee nieopodal miasteczka Knoxville, gdzie na ogrodzonym terenie leżą ludzkie ciała w różnych stadiach rozkładu, wystawione na działanie czynników atmosferycznych, zakopane w ziemi, zanurzone w wodzie, ukryte w bagażniku samochodu. Tym miejscem jest Ośrodek Antropologii Sądowej Uniwersytetu Tennessee, legendarne laboratorium sądowe i dzieło życia doktora Williama Bassa, światowej sławy antropologa sądowego, lepiej znane pod nazwą Trupiej Farmy. Ten pionierski - i ze względu na swą specyfikę kontrowersyjny projekt naukowy poszczycić się może nieocenionym wkładem w rozwój antropologii sądowej i nauk pokrewnych dzięki licznym odkryciom, które dosłownie zrewolucjonizowały medycynę sądową i kryminalistykę okazując się niezastąpioną pomocą w policyjnych śledztwach i rozwiązywaniu zagadek kryminalnych.

środa, 4 lipca 2012

"Ewangelia spisana przez szewca"

Autor: Daniel Brent
Tytuł: "Ewangelia spisana przez szewca"
Wydawnictwo: WAM, 2012
Ilość stron: 227
Okładka: miękka

Ewangelia spisana przez szewca autorstwa Daniela Brenta jest literacką próbą ukazania znanych z Biblii wydarzeń z życia Jezusa i istoty Jego nauk z zupełnie innej perspektywy. Jej narratorem jest szewc z Kafarnaum, który u schyłku życia postanawia spisać wspomnienia wydarzeń, jakich był świadkiem przed czterdziestu laty. Wtedy to bowiem w jego życiu pojawił się Jezus z Nazaretu, którego spotkał przemawiającego do tłumów nad brzegiem jeziora. Od pierwszej chwili zafascynowała go Jego osobowość i charyzma, ale przede wszystkim poruszyły Jego słowa. Aby poznać lepiej Mistrza i głoszoną przezeń naukę często dołączał do zgromadzonego wokół Jezusa tłumu, dane mu było poznać niektórych z Jego uczniów, a nawet trzykrotnie rozmawiać z Nim w cztery oczy. Po latach uświadomił sobie, jak wielkim przywilejem było móc poznać Go osobiście i zostać świadkiem wydarzeń, które wpłynęły na losy świata i na zawsze zmieniły jego życie. Spisując swoje wspomnienia dla potomnych szewc na nowo przeżywa tamten czas, kiedy Mistrz chodził po ziemi, a on sam miał szczęście uczestniczyć w związanych z Nim wydarzeniach.

niedziela, 1 lipca 2012

"Hemoroidy Napoleona"

Autor: Phil Mason
Tytuł: "Hemoroidy Napoleona"
Wydawnictwo: Replika, 2010
Ilość stron: 335
Okładka: miękka ze skrzydełkami

Czym jest historia? Od najmłodszych lat nauczyciele wbijają nam do głowy, że jest logicznym ciągiem zdarzeń przyczynowo - skutkowych, w którym nic nie dzieje się bez powodu. Autor Hemoroidów Napoleona bezlitośnie i przewrotnie polemizuje z tym przekonaniem pragnąć udowodnić czytelnikowi, że na bieg historii równie często miały wpływ pozornie błahe przyczyny, że rządzić nią może także zwykły przypadek i szczęśliwe lub pechowe zbiegi okoliczności.
Phil Mason zebrał w swej publikacji imponującą kolekcję krótkich historyjek i anegdot na poparcie tezy o niebagatelnym, jeśli nie decydującym wpływie drobiazgów na losy świata. Oczywiście można by się z nim spierać - nie zawsze wszystko, co wygląda na zwykły przypadek, jest nim w rzeczywistości, nie wszystkie też przytoczone przykłady miały doniosłe znaczenie dla dziejów świata, niemniej jednak trzeba przyznać, że pomysłowość, pracowitość i determinacja Masona robią wrażenie.